Evaluación de los Impactos en la salud (HIA): Preguntas y respuestas con Bakeyah Nelson, PhD de Air Alliance Houston, redactado por Rebecca Novak, Long Star Legal Aid

2020-06-11T19:21:53-05:00Noticias|

El equipo de justicia ambiental de Lone Star Legal Aid habló recientemente con la Directora Ejecutiva de Air Alliance Houston, Bakeyah Nelson, PhD, para obtener más información sobre la Evaluación de los Impactos en la Salud (HIA, por sus siglas en inglés) realizada por AAH esta primavera. Financiado por el Instituto Urbano y la Fundación Robert Wood Johnson bajo el 500 Cities Data Challenge, la HIA determina los impactos esperados del plan de expansión de la autopista 45-Norte, también conocido como el Proyecto de Mejoramiento de Carreteras del Norte de Houston (NHHIP, por sus siglas en inglés), en la salud de la comunidad e interactuando al mismo tiempo con las comunidades afectadas para sugerir estrategias de mitigación para esos impactos. La abogada administrante de LSLA EJ, Amy Dinn, ha estado representando a Independence Heights en el proceso de la participación pública del NHHIP.

En su labor de abogar por mejorar la calidad del aire y la salud comunitaria de los habitantes de Houston, Nelson regresó recientemente de Washington, DC, donde testificó ante el Congreso sobre el retraso en las leyes de implementación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ, por sus siglas en inglés) de los contaminadores del aire de Texas, particularmente a las acciones inhumadas después del huracán Harvey. Le preguntamos sobre el NHHIP y la importancia de la participación de la comunidad para el HIA.

Pregunta (P): Nos gustaría compartir más con nuestros lectores sobre qué es una Evaluación de los Impactos en la Salud (HIA). ¿Podría hablar un poco más sobre el proceso de un HIA?

Respuesta (R): Una HIA es una metodología objetiva para establecer las formas en que una política o proyecto propuesto podría beneficiar y/o dañar la salud pública; varios datos se combinarán para asistir en la evaluación. Los datos sobre la calidad del aire se obtuvieron con la ayuda del Centro de Investigación Avanzada de Houston (HARC, por sus siglas en inglés). También estamos recopilando estadísticas de salud, datos de encuestas y múltiples formas de datos cualitativos, incluyendo la información recopilada durante un taller de un grupo de interesados en la materia; como las reuniones con los líderes de los distritos escolares de HISD y AISD; y las próximas reuniones comunitarias, que se llevaron a cabo en marzo y abril de 2019.

P: Se eligieron cuatro vecindarios para las reuniones comunitarias de HIA (Third Ward, Fifth Ward, Greater Northside/Northline y Aldine). ¿Cuáles son algunos de los factores que se tomaron en cuenta para decidir qué comunidades incluir?

R: La HIA se enfoca en nueve escuelas diferentes dentro de estos cuatro vecindarios. Todas las escuelas están ubicadas dentro de zonas de contaminación del aire relacionadas con el tránsito (TRAP, por sus siglas en inglés) (150 metros / 500 pies) a lo largo del tramo de la autopista 45-Norte. En el área de Houston, más de 80,000 niños asisten a escuelas dentro de estas zonas TRAP. Los niños que viven o asisten a la escuela cerca de autopistas muy transitadas como la autopista 45 tienen un mayor riesgo de causar daños al desarrollo de sus cerebros, pulmones, corazones y sistemas circulatorios. Además de la contaminación por partículas y el ozono troposférico, se sabe que varios contaminantes del aire relacionados con el tránsito, como las partículas de diésel, el benceno, el 1,3-butadieno y el formaldehído causan cáncer. La HIA evaluará los impactos del NHHIP en las comunidades que ya están sufriendo una carga desproporcionada de contaminación relacionada con el tránsito y que se verán afectadas por esta expansión. El estudio reciente que informó que los afroamericanos y los hispanos respiran más contaminación de la que contribuyen recalca por qué esta labor es fundamental. Las escuelas principalmente afectadas son en su mayoría niños de color y económicamente desfavorecidos: niños que tienen índices altos de asma y cuyas familias tienen menos recursos disponibles para manejar la situación. La expansión de la autopista podría complicar estos problemas de salud.

P: ¿Por qué es importante la participación comunitaria para el éxito de la HIA? ¿Qué le gustaría que los miembros de la comunidad entendieran sobre su participación en el proceso de la HIA?

R: Dos cosas que me gustaría mencionar al respecto. La primera es que es fundamental que los miembros de la comunidad realmente nos hagan saber si nuestros datos cuantitativos se alinean con sus experiencias. Los datos cuantitativos son limitados a los que se pueden demostramos: los comentarios de la comunidad proporcionan el contexto para esos datos. Un ejemplo: recientemente, durante una reunión con los líderes del distrito escolar de Aldine, mencionaron que la velocidad del tránsito era un gran problema, poniendo en riesgo la seguridad de los niños y los miembros de la comunidad. Entonces cuando les preguntamos: «¿Qué sucede con la zona escolar?» ellos respondieron: «No hay zona escolar». Solo entonces se hizo evidente cómo la velocidad del tránsito era un problema tan grande, algo que de otro modo no se hubiera tomado en cuenta. Ahora podemos recomendar agregar zonas escolares a esa escuela de Aldine como una estrategia de mitigación.

La otra parte es que es realmente crítico que los miembros de la comunidad expresen sus opiniones a los funcionarios electos que se supone que representan los intereses de la comunidad. Una de las herramientas que se proporcionarán durante las reuniones comunitarias es una lista detallada de nombres e información de contacto para cada funcionario electo que este representando a estas comunidades. La lista incluye temas de discusión, para que los residentes puedan contactar a sus representantes si así lo desean. Esto proporciona otra forma de dar retroinformación a TxDOT sobre el NHHIP, una forma para que la comunidad exprese sus preocupaciones y necesidades.

P: ¿Hay algo más que le gustaría compartir con nuestros lectores de Lone Star Legal Aid sobre NHHIP y HIA?

R: Este proyecto es masivo y tendrá un impacto en toda la región durante los próximos 50 años o más. Vemos que nuestras comunidades actuales están viviendo con las consecuencias de las decisiones del pasado, donde grandes proyectos de infraestructura traspasan comunidades de color y de bajos recursos, impactando adversamente esos vecindarios tanto social como económicamente, y comprometiendo la salud de los residentes. Por lo tanto, si este proyecto no se realiza cuidadosamente y a través de una vigilancia equitativa, tiene el potencial de perpetuar algunos de los mismos problemas. La HIA espera detener, o al menos minimizar, este ciclo de comunidades de color y bajos recursos que sobrellevan la carga desproporcionada de los impactos negativos de este tipo de proyectos de infraestructura.

Las reuniones comunitarias sobre la salud de los niños y la expansión de la autopista 45-Norte se llevaron a cabo el:

Para obtener más información sobre las reuniones comunitarias y la HIA, comuníquese con Air Alliance Houston al 713-528-3779 o por correo electrónico:[email protected]

Esta entrevista se publicó originalmente en el blog de Lone Star Legal Aid.