Nuevo informe sobre la propuesta de expansión de la autopista 45, para la implementación de estrategias para mitigación que protegen la salud comunitaria

2020-06-11T19:14:38-05:00Noticias|

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COMUNICADO DE PRENSA: Nuevo informe sobre la propuesta de expansión de la autopista 45 de TxDOT, para la implementación de estrategias para mitigación que protegen la salud de la comunidad

Air Alliance Houston y sus socios, publicaron los resultados de una Evaluación de Impacto en la Salud de la NHHIP de TxDOT

HOUSTON – Jueves 13 de junio de 2019 – La inminente expansión del 1-45, o el Proyecto de Mejoramiento de la Carretera del Norte de Houston (NHHIP, por sus siglas en inglés), según lo propuesto por el Departamento de Transporte de Texas (TxDOT, por sus siglas en inglés); tiene el potencial de dañar la salud de la comunidad si la agencia estatal no implementa estrategias de mitigación, según una nueva Evaluación de Impacto en la Salud (HIA, por sus siglas en inglés) dirigida por Air Alliance Houston y financiada por el Urban Institute y la Fundación Robert Wood Johnson.

Publicado en una conferencia de prensa celebrada el jueves en el Ayuntamiento; el informe indica que si no se implementan estrategias; los niños que van a la escuela a lo largo del tramo de la autopista 45, pueden experimentar una mayor exposición a la contaminación dañina del aire y una menor seguridad al caminar o al andar en bicicleta a la escuela.

“Si este proyecto avanza como está diseñado actualmente, se debería exigir a TxDOT que mitigue los posibles efectos adversos de la salud de los niños y las comunidades circundantes», expresó la Dra. Bakeyah Nelson, Directora Ejecutiva de Air Alliance Houston. «Igualmente es importante que TxDOT descontinúe el legado de tratar a las comunidades con personas de color y los vecindarios de bajos ingresos como daños colaterales. Desplazar a los residentes y destruir los históricos lugares culturales por ampliar una carretera; que eventualmente se encontrará con el mismo destino de estancamiento que en la autopista de Katy; refleja un pensamiento anticuado y demuestra similitud adversa en las decisiones de transporte inequitativas del pasado. Solicitamos que TxDOT incluya el informe en su reporte final del impacto ambiental y que se comprometa a implementar las recomendaciones”.

La evaluación representa ocho meses de examinar datos, y participación con las partes interesadas, y con los miembros de la comunidad para evaluar los posibles impactos en la salud por la expansión de la autopista 45. La evaluación se centró en la calidad potencial del aire, y en la movilidad, también en los impactos de las inundaciones en nueve escuelas primordiales a lo largo del tramo de la autopista 45.

La evaluación muestra que la expansión traería al menos 26 escuelas y guarderías existentes a 500 pies de la carretera; una distancia que la investigación ha asociado con un mayor riesgo de asma, desarrollo pulmonar deteriorado y leucemia infantil. La evaluación incluyó el modelado de las emisiones al aire alrededor de las nueve escuelas, y descubrió que las concentraciones de benceno; un compuesto químico que se sabe que causa cáncer; podrían aumentar hasta un 175 por ciento en algunas de las escuelas a lo largo de ese tramo.

Además, la evaluación revela que el diseño actual de TxDOT ampliará el ancho, y aumentará la velocidad de los automóviles que viajan por el camino de acceso; exacerbando las preocupaciones de seguridad para los peatones y los ciclistas; muchos de los cuales son niños escolares. «TxDOT debe abordar las preocupaciones de seguridad y de movilidad para todos en y alrededor de la carretera», dijo Oni Blair, Directora Ejecutiva de LINK Houston. «Para aquellas personas que cruzan debajo de las autopistas para llegar a sus hogares o tiendas a ambos lados de la autopista 45; los niños que caminan o andan en bicicleta y atienden a las escuelas con zonas que se extienden en ambos lados de la autopista 45; las personas que usan las paradas de autobús a lo largo de la carretera de acceso; así como las personas que viajan largas distancias en sus automóviles en la carretera”.

Algunas escuelas a lo largo de la autopista 45 también son propensas a las inundaciones y al el efecto insular del calentamiento urbano (calor generado por la actividad del ser humano y las modificaciones a la superficie de la tierra). La expansión planificada de la autopista podría agravar estos problemas con superficies de concreto más impermeables. Más allá de estas preocupaciones, el aumento del ruido y la disminución del acceso al campo verde; podrían comprometer aún más la salud y la calidad de vida en estas comunidades.

Para proteger mejor la salud de la comunidad, el informe incluye recomendaciones para TxDOT tales como:

  1. Proporcionar fondos para la instalación de monitores de aire en receptores sensibles, como escuelas, parques y parques infantiles, además para la instalación continua de HEPA (alta eficiencia) que filtra dentro de edificios con ocupantes sensibles dentro de 500 pies de la carretera.
  2. Proporcionar fondos para la construcción de todos los cruces de las carreteras de acuerdo con los principios de calles completas, y para proteger y promover a los peatones y a los ciclistas.
  3. Cumplir con el nuevo estándar de diseño del Condado de Harris y de la Ciudad de Houston en eventos de inundación de 500 años, en lugar de eventos de 100 años; para mitigar los riesgos de la inundación.
  4. Trabajar con la Ciudad de Houston y organizaciones comunitarias para reducir el ancho de la carretera, y mejorar los servicios provistos a lo largo de los segmentos del norte del proyecto para reflejar la inversión que se dirige al centro.

Air Alliance Houston y otros grupos están instando a TxDOT a tomar en serio estos hallazgos, y asimismo los comentarios de la comunidad. «Hemos expresado a TxDOT y a los funcionarios electos locales serias reservas sobre la calidad del aire, las inundaciones y otros impactos de este megaproyecto», dijo Michael Skelly, líder de la organización de base Make I-45 Better Coalition. «Este es el proyecto de infraestructura más grande que Houston verá en los próximos 20 años. Contamos con funcionarios electos locales para que intervengan enérgicamente con TxDOT, para asegurarnos de que este proyecto funcione correctamente para nuestra ciudad”.

Para leer el informe completo, haga clic aquí.

Consulte aquí para un resumen de los hallazgos y recomendaciones claves.

Para obtener más información comuníquese con Riikka Pohjankoski, Gerente de Comunicaciones de Air Alliance Houston, por correo electrónico a [email protected] o llame al 713.528.3779.

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Acerca de Alliance Houston

Air Alliance Houston (AAH) es la principal organización sin fines de lucro en abogar por mejorar la calidad del aire para la región de Houston. AAH cree que todos tienen derecho a respirar aire limpio y el lugar donde vives, trabajas, aprendes y juegas no debe determinar tu estado de salud. A través de la investigación aplicada, la educación y el activismo, AAH trabaja para facilitar aire limpio para un futuro más saludable en Houston.