Activismo Legislativo

Cada dos años, la Legislatura de Texas se reúne para una sesión legislativa regular de 140 días. Durante cada sesión legislativa, nosotros

  1. podemos abogar por políticas que reduzcan la contaminación del aire y sus inequidades relacionadas a la salud pública, y

  2. podemos defender en contra de proyectos de ley que amenazan con hacer retroceder el progreso logrado hasta la fecha.

En el período intermedio, se asignan comités del Senado y de la Cámara para estudiar y conducir audiencias públicas sobre temas específicos, conocidos como cargos provisionales. Durante este tiempo, continuamos trabajando con funcionarios electos, aliados y miembros de la comunidad para mantenerlos informados de la próxima agenda legislativa.

Nuestras Prioridades

Construyendo Comunidades Saludables

Zonas de amortiguación de plantas de lotes de concreto y permisos

El condado de Harris alberga más de 150 plantas de lotes de concreto (CBP), más que cualquier otro condado en Texas. La contaminación del aire, incluidas las partículas, de las CBP establecen riesgos para la salud de las personas que residen en vecindarios cercanos. Estas plantas también crean una contaminación acústica significativa y actualmente se les permite trabajar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. Varios vecindarios de Houston tienen múltiples instalaciones cerca de los residentes. Con la cantidad de CBP proyectadas para aumentar a medida que Houston crece, debemos trabajar para proteger a nuestras comunidades de las amenazas a la salud, especialmente las poblaciones vulnerables como los niños y los ancianos.

Desafortunadamente, ninguna de las leyes que buscaban abordar los numerosos problemas de calidad del aire que CBP presenta fueron aprobadas en esta sesión legislativa. Sin embargo, este problema se está convirtiendo en un esfuerzo cada vez más bipartidista; Se presentaron varios proyectos de ley y recibieron el apoyo de legisladores a ambos lados del pasillo. Los representantes estatales Walle y Dutton (D-Houston) y el senador estatal Campbell (R-New Braunfels) fueron los defensores más firmes del tema para fortalecer los requisitos de CBP para que protejan mejor la salud pública. Muchas organizaciones y grupos de interés están abogando para que la Legislatura estudie el tema durante el ínterin y prepare una legislación sólida que será una de las prioridades de la próxima sesión.

  • Legislación que crea requisitos de amortiguación más fuertes entre los CBP y las comunidades.
  • Legislación que limita el número de instalaciones permitidas dentro de una distancia específica de otra instalación.
  • Legislación que limita las horas de operación de los CBP.
  • Legislación que permite un mayor poder de ejecución para los municipios y condados sobre las CBP que presentan riesgos para la salud.

Transporte Sostenible y Equitativo

Plan de reducción de emisiones de Texas

Desde su inicio, el Plan de Reducción de Emisiones de Texas (TERP) ha financiado miles de proyectos que han mejorado significativamente la calidad del aire en todo el estado. TERP proporciona fondos para individuos, empresas y gobiernos locales para reducir las emisiones y la contaminación mediante la actualización de vehículos y equipos. Además, TERP apoya programas que promueven el uso de combustibles alternativos. Desde el 2001, los programas TERP han reemplazado, reactivado o reacondicionado más de 10,000 vehículos pesados en carretera y más de 10,000 piezas pesadas de equipos no viales en las áreas afectadas y de retención de Texas. La EPA acepta los programas TERP como acciones de reducción de emisiones, lo cual es clave ya que la TCEQ estima que entre el 50% y el 80% de las emisiones de NOX se deben a fuentes móviles en zonas de incumplimiento.

En esta sesión, se presentaron varios proyectos de ley para alterar y extender el programa TERP en diversos grados. Sin embargo, legisladores, activistas y partes interesadas se unieron para apoyar un proyecto de ley: el Proyecto de Ley 3745 de la Cámara de Representantes del Estado, Cecil Bell. HB 3745 extiende la recaudación de ingresos de tarifas TERP hasta que todo Texas alcance el logro de la calidad del aire bajo los estándares de Calidad del aire ambiente nacional (NAAQS) de EE. UU. Además, el proyecto de ley establece el Fondo del Plan de Reducción de Emisiones de Texas (Fondo TERP) como un fondo de fideicomiso a ser efectuado por el Contralor afuera de la tesorería y administrado por el TCEQ como fideicomisario. Este fondo consistiría en ingresos provenientes de tarifas y recargos actualmente depositados en el crédito de la Cuenta del Plan de Reducción de Emisiones de Texas Dedicada a Ingresos Generales No. 5071.

Air Alliance Houston respalda plenamente los cambios realizados por HB 3745. Además de extender las tarifas recaudadas para apoyar este importante programa, el proyecto de ley mueve gran parte de los fondos fuera de la autoridad de asignación de la Legislatura, lo que permite gastar más dinero para los proyectos que ayudan a mejorar la calidad del aire. La aprobación de HB 3745 es un logro importante para defensores y partes interesadas por igual a nivel estatal.

  • Incrementar las asignaciones a los programas TERP de modo que se puedan financiar más programas y administrarlos de manera más eficiente.

Transporte Sostenible y Equitativo

Salud en todas las Políticas

La salud pública recibe muy poca consideración en la planificación de los principales proyectos de las construcciones de carreteras. La proximidad a carreteras transitadas se asocia con muchos problemas de salud. Los niños son especialmente vulnerables a los efectos nocivos de la contaminación del aire. Ochenta mil niños del área de Houston asisten a escuelas en zonas de contaminación del aire relacionada con el tráfico (TRAP) y tienen un mayor riesgo de asma, problemas cardíacos y pulmonares al igual que los adultos. Las organizaciones de planificación del transporte a menudo pasan por alto los efectos que tendrá al incrementar la capacidad de tráfico en las comunidades que bordean carreteras nuevas o expandidas.

En esta sesión, Air Alliance Houston trabajó con el Representante Estatal del área de Houston Jon Rosenthal (HD 135) para redactar el Proyecto de Ley 2306. Este proyecto de ley, si se hubiera promulgado, habría requerido que la Legislatura forme un comité para estudiar cómo el Departamento de Transportación de Texas integra los impactos en la salud pública en su planificación del transporte. Además, el comité habría estudiado la viabilidad de exigir que se realicen evaluaciones de impacto en la salud (HIA) para los principales proyectos de transporte.

HB 2306 recibió una audiencia en el Comité de Administración de la Cámara el 1 de abril; Air Alliance Houston, junto con organizaciones asociadas, viajó a Austin para testificar sobre la legislación. Desafortunadamente, el proyecto de ley no fue aprobada por el Comité y no avanzo a la Cámara de Diputados para ser debatido. Sin embargo, nuestra organización anticipa trabajar con los legisladores estatales para continuar esta discusión para que podamos regresar en la próxima sesión con una legislación más sólida lista para ser presentada.

  • Legislación que requerirá que las organizaciones de planificación del transporte incorporen las HIAs en la planificación futura del proyecto.

Seguridad Química

Tanques de Almacenamiento de Productos Químicos Sobre el Suelo

El diseño y la operación de los tanques de almacenamiento sobre el suelo utilizados para alojar productos derivados del petróleo están actualmente mal regulados. Desastres recientes, como el huracán Harvey, han revelado la vulnerabilidad de los tanques sobre el suelo al fallar durante tormentas e inundaciones, lo que causa grandes derrames y eventos de emisiones. Más recientemente, los incendios de ITC y KMCO en el área de Houston demostraron una vez más la falta de estándares de rendimiento adecuados.

A medida que los incendios de ITC y KMCO atrajeron la atención nacional, el senador estatal Nathan Johnson (D-Dallas) fue autor del proyecto de ley 1446 del Senado. El proyecto de ley habría requerido que TCEQ desarrolle regulaciones adicionales sobre el diseño y mantenimiento de tanques de almacenamiento de productos químicos sobre el suelo. Air Alliance Houston testificó en apoyo del proyecto de ley cuando se escuchó en el Comité del Agua y Asuntos Rurales del Senado el 29 de abril. Desafortunadamente, la ley fue bloqueada y no avanzo a la Senado para ser debatido for el Líder del Comité. A pesar de esto, la cantidad de apoyo público que obtuvo el proyecto de ley fue alentadora; AAH apoyará los esfuerzos continuos durante el ínterin para avanzar las regulaciones sobre tanques de almacenamiento de productos químicos como los involucrados en el desastre del ITC.

  • Legislación que requiera que los tanques de almacenamiento de productos químicos sean más resistentes en caso de desastre natural.
  • Legislación que mejora los procesos de inspección de tanques de almacenamiento de productos químicos.
  • Legislación y financiamiento para una infraestructura ampliada de monitoreo del aire que ayudará a las entidades a responder a desastres como el incendio del ITC.
  • Legislación que permite un mayor poder de ejecución para municipios y condados sobre tanques de almacenamiento sobre el suelo.

La Justicia Ambiental

La justicia ambiental es, según la EPA, “el trato justo y la participación significativa de todas las personas, independientemente de su raza, color, origen nacional o ingresos, con respecto al desarrollo, implementación, cumplimiento de las leyes, regulaciones y políticas ambientales.» Una Orden Ejecutiva Presidencial del 1994 ordena a las agencias federales que tomen medidas para identificar y abordar los impactos ambientales o de salud desproporcionados en las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos. Sin embargo, a nivel federal, estatal y local no existe una definición clara de lo que es una comunidad de justicia ambiental, lo que debilita la implementación de la orden ejecutiva. Mientras tanto, una gran cantidad de literatura y datos muestran que la etnicidad es el mejor predictor de qué tan cerca se vive de la contaminación del aire, incluida una investigación basada en Houston por el Dr. Robert Bullard.

En esta sesión se presentaron tres proyectos de ley de justicia ambiental. Sin embargo, la Legislatura fracasó en las comunidades de justicia ambiental al no avanzar la ley HB 4078 y SB 180 con el objetivo de fortalecer los requisitos de participación pública para instalaciones nuevas o en expansión en estos vecindarios. Tampoco pudo avanzar la ley HB 1491, que habría establecida un Comité Asesor Estatal sobre cómo proteger mejor a las comunidades desproporcionadamente cargadas con sitios peligrosos.

  • Definiendo comunidades de justicia ambiental según el código legal de Texas. Recomendamos desarrollar esta definición utilizando no solo factores demográficos, sino también haciendo un análisis espacial del riesgo ambiental.
  • Crear protecciones para evitar continuos impactos desproporcionados en estas comunidades por las instalaciones industriales.
  • Fortalecimiento de los requisitos para la notificación pública y la participación de las comunidades de justicia ambiental en el proceso de permisos aéreos.