Contaminación del Aire – Instrucción Básica

Como una de las áreas mejor clasificadas por los niveles de ozono, la contaminación por partículas y las emisiones tóxicas al aire, la región de Houston no es ajena a las preocupaciones sobre la calidad del aire. Aquí usted encontrará información sobre la contaminación del aire y lo que puede hacer para reducir su exposición.

¿Qué es la Contaminación del Aire?

Un contaminante del aire es una sustancia en el aire que puede tener efectos adversos en los humanos y en el medio ambiente. Los contaminantes pueden ser clasificados como primarios o secundarios:

Contaminantes Primarios

Los contaminantes primarios son sustancias emitidas directamente desde un origen específico, como el gas de monóxido de carbono del escape de un automóvil o el dióxido de azufre liberado de las fábricas.

Contaminantes Secundarios

Los contaminantes secundarios se forman cuando los contaminantes primarios reaccionan en la atmósfera. Por ejemplo, el ozono a nivel del suelo se crea cuando los hidrocarburos (HE) y los óxidos de nitrógeno (NOx) se combinan en la luz solar.

Algunos contaminantes pueden ser tanto primarios como secundarios. Por ejemplo, el formaldehído, puede emitirse directamente desde un origen y también puede formarse por reacciones secundarias de ciertos hidrocarburos.

Contaminantes Comunes del Aire

Obtenga información sobre los contaminantes del aire en «Dirty Dozen» (Docena Sucia) de Houston en nuestras páginas informativas

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¿Cuáles son las fuentes de contaminación del aire?

Si bien la contaminación del aire exterior se origina tanto en fuentes naturales como artificiales, la contribución de las actividades del ser humano supera con creces las fuentes naturales. Muchas veces la contaminación del aire interior puede ser incluso peor que la contaminación del aire exterior, dependiendo de los productos químicos en su edificio.

Fuentes Móviles are vehicles used in all modes of transport, including cars, trucks, trains, ships and planes. While fossil fuel combustion is the major culprit of mobile source air pollution, tire and brake pad wear is also a significant source of mobile emissions.

There are two types of stationary air pollution sources:

  • Major stationary sources are defined as sources that emit 10 tons per year of any of EPA controlled toxic air pollutants, or 25 tons per year of a mixture of air toxics. These sources include industrial facilities like chemical plants, steel mills, oil refineries, power plants, and hazardous waste incinerators.
  • Stationary area sources consist of smaller-size facilities (e.g. metal recycling facilities, concrete batch plants, dry cleaners, gas stations) that release lesser quantities of toxic pollutants into the air. Collectively the emissions from these sources can be of concern – especially in heavily populated areas. The category also includes agricultural areas.

Natural sources are naturally occurring events which cause air pollution and include dust storms, wildfires, and volcanic eruptions. The ocurrence of these events is becoming more common with climate change, which heightens their impact on air quality.

Fuentes Interiores include building materials and a range of household goods. Inadequate ventilation, high temperatures and humidity levels can increase indoor pollutant levels.

Efectos en la Salud y Equidad

Se estima que 4.2 millones de muertes prematuras están asociadas con la mala calidad del aire exterior, principalmente por enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, cáncer de pulmón e infecciones respiratorias agudas en niños.

Mientras todos se ven afectados, la mayor parte de la carga de la enfermedad es soportada por las poblaciones marginadas que tienden a vivir cerca de carreteras concurridas y sitios industriales con niveles más altos de contaminación del aire. Otros grupos vulnerables incluyen personas con enfermedades pulmonares o cardíacas preexistentes, así como niños y ancianos.

¿Cómo mantenerse a salvo?

Hasta que se detenga la contaminación del aire desde la raíz, minimice su exposición con estas acciones simples:

Regulación de la Contaminación del Aire en los EE. UU. Y Texas

El estatuto del Aire Limpio es una ley federal de los EE. UU diseñada para proteger la salud del ser humano y el medio ambiente de la contaminación dañina del aire, causada por una amplia gama de fuentes de contaminación.

La Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) es la agencia asignada para hacer cumplir la Ley del Aire Limpio en Texas. Sin embargo, el registro de cumplimiento de TCEQ deja mucho que desear: una investigación reciente realizada por el Proyecto de Integridad Ambiental, encontró que TCEQ emitió sanciones por menos del 3 por ciento de las emisiones no autorizadas de contaminación del aire desde el 2011 al 2016.

Si bien el área de Houston nunca ha cumplido con los estándares del aire de calidad establecidos para el ozono; la Ley de Aire Limpio ha promovido avances en la calidad del aire a nivel nacional durante casi 50 años, evitando cada año cientos de miles de casos por efectos graves en la salud.

Es fundamental que la Ley se cumpla para garantizar la protección continua de todos los estadounidenses contra los efectos nocivos de la contaminación del aire.

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