Captura de carbono en Houston: Un nuevo informe revela el escaso conocimiento de la comunidad sobre las repercusiones de los proyectos que llegan a los vecindarios

Nuevo informe: Perspectivas de la tecnología de captura de carbono en Houston: Una evaluación cualitativa y un camino a seguir

Según un estudio, la nueva tecnología de captura y gestión del carbono en Houston suscita dudas y un conocimiento limitado.

Houston, Texas - Un estudio de un año realizado por Air Alliance Houston (AAH) en las zonas de Ship Channel y Fort Bend ha revelado que los residentes próximos a instalaciones industriales tienen un nivel alarmantemente bajo de comprensión de la tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CAC) propuesta a escala en sus comunidades. Esta falta de información deja a los residentes mal equipados para defender sus intereses cuando empiecen a materializarse inversiones significativas en tales proyectos. El estudio también pone de relieve la preocupación de los residentes por el cambio climático e insta a los dirigentes electos a implicar a las comunidades en las conversaciones sobre los proyectos de CAC.

"La CCS es asunto de la industria, las universidades, el gobierno y los reguladores, lo que a menudo deja fuera del debate a la comunidad en la que se ubicarán los proyectos", afirmó Alexander Spike, Coordinador de Justicia Climática de Air Alliance Houston y autor principal del estudio. Y añadió: "Es necesario tomar en serio a las comunidades, con un diálogo sólido, para garantizar que las consideraciones genuinas y de buena fe relacionadas con los proyectos de CCS sigan basándose en las prioridades de la comunidad y las aborden".

En Mayo de 2023, el Departamento de Energía de EE.UU. asignó 242 millones de dólares a nueve empresas para implantar la CCS, un proceso nuevo y complejo para capturar y almacenar las emisiones de carbono en el origen de la contaminación. Cuatro empresas con sede en Houston tienen previsto utilizar estos fondos para proyectos comerciales de CCS a gran escala. Sin embargo, existe preocupación por los posibles efectos adversos en las comunidades, ya que la nueva tecnología aún no se ha probado ampliamente a gran escala. 

Houston es conocida como la "capital mundial de la energía" debido a la gran huella de la industria de los combustibles fósiles, que incluye un vasto complejo petroquímico a lo largo del Canal de Navegación de Houston y la mayor central de carbón de Texas (W.A. Parish) en el vecino condado de Fort Bend. Se espera que las grandes inversiones previstas por la industria de los combustibles fósiles y el gobierno federal amplíen aún más la huella, lo que podría suponer una carga para las comunidades que ya luchan contra la contaminación atmosférica, las enfermedades y una menor esperanza de vida.

Spike insiste en la necesidad de una total transparencia sobre los posibles riesgos e inconvenientes de la tecnología CCS para la reducción del carbono y la contaminación atmosférica en general. "Aunque el Departamento de Energía y otros organismos presentan la captura de carbono como una solución viable y eficaz, hay razones para mostrarse escépticos ante estas afirmaciones, sobre todo cuando la tecnología se amplía y se aplica en comunidades vulnerables desde el punto de vista medioambiental", afirma. "La sociedad parece estar adoptando esta tecnología sin información completa, confiando en una industria con intereses creados en promover su supuesta eficacia".

La AAH insta a los líderes electos locales a que se interesen más por evaluar la eficacia y las repercusiones de esta tecnología, especialmente lo que ocurre con los demás contaminantes atmosféricos emitidos junto con el carbono, y a que dirijan las inversiones hacia soluciones para el cambio climático que no recompensen con millones de inversiones futuras a las mismas instalaciones que contaminan actualmente los vecindarios. Los líderes locales de Houston deben profundizar en el conocimiento de las propuestas concretas de captura de carbono en la región y calibrar y comprometer a la comunidad en relación con la ampliación de la infraestructura de captura de carbono. Esto requiere más investigación, educación, compromiso de la comunidad y un conocimiento exhaustivo de las inversiones que se están realizando.

El informe y las reflexiones sobre la tecnología CCS en Houston se debatieron ayer en un seminario web en directo organizado por la AAH y sus socios. Vea la grabación del seminario web de presentación del informe (miércoles 21 de junio de 2023).

Declaraciones de los ponentes del seminario web

Carmen Cavezza, organizadora de Justicia Climática de la Coalición por el Medio Ambiente, la Equidad y la Resiliencia (CEER), afirmó: "La comunidad tiene que participar y tener acceso a la información sobre los impactos en la salud y la seguridad a largo plazo de la CCS. El público necesita saber: ¿quién va a gestionar la responsabilidad a largo plazo de la CCS? Las comunidades de primera línea se quedan sin respuestas cuando surgen problemas de salud, y no pueden determinar quién es el responsable. Las empresas rara vez se comprometen de forma auténtica con la comunidad para informarles de sus planes, o incluso mejor, tratan a los miembros de la comunidad como socios en el codesarrollo de soluciones que aborden realmente las necesidades de la comunidad."

Luke Metzger, Director Ejecutivo de Environment Texas, ha declarado: "Estados Unidos tiene preparadas amplias soluciones al cambio climático, como las energías renovables y los vehículos eléctricos. Para descarbonizar por completo, puede que necesitemos la CCS como último recurso, pero deberíamos limitar su uso a las áreas en las que no haya alternativas disponibles y regularla estrictamente en aras de la seguridad y la salud públicas."

Virginia Palacios, Directora Ejecutiva de Commission Shift, ha declarado: "La Comisión de Ferrocarriles tiene un pobre historial de supervisión de pozos de inyección y seguridad de oleoductos en Texas, y en este momento no se puede confiar en ellos para supervisar estas nuevas tecnologías de captura de carbono, como los pozos de inyección de dióxido de carbono o los oleoductos. Nuestros acuíferos de agua dulce y nuestra seguridad están en juego".

Lea el informe completo aquí: Perspectivas de la tecnología de captura de carbono en Houston: Una evaluación cualitativa y un camino a seguir

Hoja de resumen: Lo que los habitantes de Houston deben saber sobre la captura de carbono

Acerca de Air Alliance Houston

Air Alliance Houston es una organización de defensa sin fines de lucro que trabaja para reducir el impacto de la contaminación atmosférica en la salud pública y promover la justicia medioambiental mediante la investigación aplicada, la educación y la defensa. Para más información y recursos, visite www.airalliancehouston.org.

Acerca de la Coalición por el Medio Ambiente, la Equidad y la Resiliencia (CEER)

La misión del CEER es concienciar sobre las conexiones entre contaminación, lugar y salud pública. CEER es una colaboración formada por 28 organizaciones sin ánimo de lucro que se han comprometido a trabajar juntas para crear una región equitativa, sostenible desde el punto de vista medioambiental y fuerte desde el punto de vista económico, donde los residentes tengan la oportunidad de vivir, trabajar, aprender, jugar y rezar libres de peligros medioambientales. Para hacer realidad esa visión, abogamos por la inversión pública y privada en la protección de las comunidades mediante la limpieza de los peligros que contaminan nuestro aire, agua y tierra, al tiempo que prevenimos o reducimos las inundaciones. Para más información, visite www.ceerhouston.org.

Acerca del Turno de Comisión

Commission Shift es una organización sin fines de lucro con sede en Texas que promueve el apoyo público para que la Comisión de Ferrocarriles de Texas cumpla su misión en un panorama energético cambiante. Educamos y organizamos a un amplio abanico de tejanos para que apoyen cambios en la Comisión de Ferrocarriles que mejoren la función, la transparencia y la responsabilidad de la agencia ante las numerosas personas y lugares afectados por la industria del petróleo y el gas. Para más información, visite www.commissionshift.org

Acerca de Environment Texas

Environment Texas es una organización sin fines de lucro que defiende el aire limpio, el agua limpia, los parques y la vida salvaje, y un clima habitable. Para más información, visite environmenttexas.org.

Contacto: Riikka Pohjankoski, [email protected], 713-589-7079

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