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Contaminación atmosférica 101

La región de Houston, una de las más contaminadas por ozono, partículas y emisiones tóxicas al aire, no es ajena a los problemas de calidad del aire. Aquí encontrará información sobre la contaminación del aire y lo que puede hacer para reducir su exposición.

¿Qué es la Contaminación Atmosférica?

Algunos contaminantes pueden ser tanto primarios como secundarios. El formaldehído, por ejemplo, puede emitirse directamente desde una fuente y también puede formarse mediante reacciones secundarias de ciertos hidrocarburos.

Contaminantes primarios

Los contaminantes primarios son sustancias emitidas directamente por una fuente, como el gas monóxido de carbono del escape de un vehículo motorizado o el dióxido de azufre liberado por las fábricas.

Contaminantes secundarios

Los contaminantes secundarios se forman cuando los contaminantes primarios reaccionan en la atmósfera. Por ejemplo, el ozono a nivel del suelo se crea cuando los hidrocarburos (HC) y los óxidos de nitrógeno (NOx) se combinan con la luz solar.

Algunos contaminantes pueden ser tanto primarios como secundarios. El formaldehído, por ejemplo, puede emitirse directamente desde una fuente y también puede formarse mediante reacciones secundarias de ciertos hidrocarburos.

Conozca los contaminantes atmosféricos más peligrosos de Houston en nuestras hojas informativas.

¿Cuáles son las fuentes de contaminación del aire?

Móvil

Las fuentes móviles son los vehículos utilizados en todos los modos de transporte, incluidos automóviles, camiones, trenes, barcos y aviones. Si bien la combustión de combustibles fósiles es la principal causa de la contaminación del aire por fuentes móviles, el desgaste de los neumáticos y pastillas de freno también es una fuente importante de emisiones móviles.

Inmóvil

Existen dos tipos de fuentes inmóviles de contaminación del aire:

  • Las principales principales fuentes inmóviles se definen como fuentes que emiten 10 toneladas al año de cualquiera de los contaminantes tóxicos del aire controlados por la EPA, o 25 toneladas al año de una mezcla de tóxicos del aire. Estas fuentes incluyen instalaciones industriales como plantas químicas, acerías, refinerías de petróleo, plantas de energía e incineradoras de desechos peligrosos.
  • Las fuentes de área inmóviles consisten instalaciones de menor tamaño (por ejemplo instalaciones de reciclado de metales, plantas de hormigón, tintorerías, gasolineras) que liberan menores cantidades de contaminantes tóxicos a la atmósfera. En conjunto, las emisiones de estas fuentes pueden ser motivo de preocupantes, especialmente en zonas densamente pobladas. La categoría también incluye las zonas agrícolas.

Natural

Las fuentes naturales son fenómenos naturales que causan contaminación atmosférica, como las tormentas de polvo, los incendios forestales y las erupciones volcánicas. Estos fenómenos son cada vez más frecuentes debido al cambio climático, lo que aumenta su impacto en la calidad del aire. Aunque la contaminación del aire exterior procede tanto de fuentes naturales como artificiales, la contribución de las actividades humanas supera con creces las fuentes naturales.

Interior

Las fuentes interiores incluyen materiales de construcción, una variedad de artículos domésticos y los electrodomésticos que funcionan con gas. Una ventilación inadecuada, las altas temperaturas y los niveles de humedad pueden aumentar los niveles de contaminantes en interiores. Air Alliance Houston no se centra actualmente en la contaminación del aire interior, pero reconoce su importancia para la salud pública.

Las fuentes interiores incluyen los materiales de construcción, una serie de enseres domésticos y los aparatos que funcionan con gas. La ventilación inadecuada, las altas temperaturas y los niveles de humedad pueden aumentar los niveles de contaminantes en interiores. Air Alliance Houston no se centra actualmente en la contaminación del aire en interiores, pero reconoce su importancia para la salud pública. 

Aprende sobre las plantas purificadoras del aire de interior en nuestro folleto en dos idiomas.

Consejos diarios de seguridad

Hasta que se detenga la contaminación del aire en su origen, minimice su exposición con estas sencillas medidas:

Consulte las previsiones diarias de contaminación atmosférica en su zona. Las fuentes incluyen informes meteorológicos de radio y televisión locales, periódicos y en línea en airnow.gov.

Si tiene asma, utilice regularmente su inhalador preventivo.

Evite hacer ejercicio o pasar largos periodos de tiempo cerca de carreteras con mucho tráfico, incluso cuando las previsiones sobre la calidad del aire sean favorables.

Si camina, corre o va en bicicleta, evite las carreteras congestionadas y utilice en su lugar las vías secundarias.

Intenta viajar un poco antes porque la contaminación atmosférica se acumula en las horas punta.

Reduzca o evite el ejercicio extenuante al aire libre cuando los niveles de contaminación atmosférica sean elevados, especialmente si padece de una afección pulmonar como el asma, o realice su ejercicio en el interior. Los niños deben limitar el tiempo que pasan jugando al aire libre si la calidad del aire no es saludable.

Regulación en EE.UU. y Texas

La Ley de Aire Limpio es una ley federal estadounidense concebida para proteger la salud humana y el medio ambiente de la contaminación atmosférica nociva causada por diversas fuentes de contaminación.

La Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) es la agencia encargada de hacer cumplir la Ley de Aire Limpio en Texas. Sin embargo, el historial de aplicación de la TCEQ deja mucho que desear: Una investigación reciente del Proyecto de Integridad Ambiental encontró que la TCEQ emitió sanciones por menos del 3 por ciento de las emisiones no autorizadas de contaminación del aire de 2011 a 2016.

Aunque el área de Houston nunca ha cumplido las normas de calidad del aire establecidas para el ozono, la Ley de Aire Limpio ha impulsado mejoras de la calidad del aire a escala nacional durante casi 50 años, evitando cientos de miles de casos de efectos graves para la salud cada año.