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Mi día en la Asamblea Legislativa de Texas

Génesis Granados y Taylor Laredo hablan en el Capitolio de Texas
Por Taylor Laredo

Becario en AAH

La primera vez que fui al Capitolio de Texas tenía diez años. 

Me maravillaron las paredes de granito rosa y la enorme rotonda que define el edificio. Caminando por los pasillos, viendo retratos y bustos de legisladores del pasado, me sentí como si estuviera caminando por la historia. Estas poderosas personas definieron el presente en el que yo vivía y muchos de sus momentos decisivos tuvieron lugar en estas mismas cámaras.

La sensación que tuve al volver al Capitolio doce años después fue diferente.

Salpicándomelo agua en la cara a las 6 de la mañana para despertarme para comenzar el día y pensé una y otra vez en la combinación perfecta de palabras que podría utilizar para instar a los cargos electos y a su personal a apoyar nuestras prioridades legislativas,en la importancia y la urgencia de actuar. Imaginé cómo estrecharía la mano de los funcionarios y cómo recibirían mi discurso, y si alguna de las palabras que les dijera se les quedaría grabada. Me preguntaba si me tomarían en serio cuando hablara, si era demasiado joven o iba mal vestida. 

Tuve el honor de participar en el Día Legislativo 2023 de Greater Houston, apoyado por Air Alliance Houston, BakerRipley, CEER (Coalición para el Medio Ambiente, la Equidad y la Resiliencia), HPCC (Coalición de Comunidades Portuarias Saludables) y Public Citizen. Representantes de cada organización se reunieron con miembros de la comunidad para llenar dos autobuses chárter desde Houston y exponer nuestro caso a los funcionarios legislativos y su personal. En el autobús se repartieron donuts y kolaches para levantarnos el ánimo, mientras la idea de un largo día en el Capitolio pesaba en nuestras mentes. Mis pensamientos iban tan deprisa como el autobús por la 290, y al final me dormí.

Cuando llegamos a Austin nos pusimos manos a la obra. Al entrar en el recinto del Capitolio, la expectación en nuestro grupo era palpable. La diversidad y la resistencia de la comunidad de Houston se reflejaban en todo el grupo. Líderes comunitarios de todas las edades y condiciones sociales, aquí para hacer oír sus historias en la búsqueda de un verdadero cambio. En mi pecho, la sensación de nerviosismo se vio atenuada por un sentimiento de gratitud por estar rodeado de buena compañía.

Después de tomar un almuerzo rápido y, lo que es más importante, un café, nos dirigimos a nuestra primera reunión. Desde nuestra sala de reuniones reservada, guié a nuestro pequeño grupo por los vericuetos del edificio del Capitolio. El trayecto hasta el primer despacho fue muy distinto de la visita guiada que hice de niño, en la que barajaba frenéticamente tres mapas de los distintos edificios del Capitolio y casi me quedaba sin aliento tras subir dos tramos de escaleras cuando llegamos y nos reunimos con el jefe de gabinete. Me encontré buscando palabras y, tras unos cuantos tropiezos iniciales, expliqué la importancia de actuar en cuestiones como,

  • mayor protección de la salud infantil en relación con la calidad del aire
  • Hacer que la Comisión de Calidad Ambiental de Texas(TCEQ) trabaje para la gente, no para la industria.
  • imponiendo mayores restricciones a la concesión de permisos para cementeras 
Génesis Granados y Taylor Laredo hablan en el Capitolio de Texas

Salí de la oficina visiblemente temblorosa. Pero mis nervios se calmaron cuando hice una pausa para reevaluar y centrarme en la razón por la que todos estábamos aquí. Éramos importantes y estábamos haciendo cambios, independientemente de las palabras imperfectas que salían de nuestras bocas en señal de frustración: teníamos nuestros valores, nuestros principios y nuestras historias.

Cada reunión era un poco más fácil. Nos reunimos con demócratas y republicanos, con personas de ambos lados de nuestra causa. Con cada mano que estrechaba y cada tarjeta de visita que cogía, las palabras se hacían más claras en mi mente. En todos los despachos que visitaba me recibían con cordialidad, independientemente de la afiliación partidista o la filosofía. A veces me daba la impresión de que mis preocupaciones quedaban rápidamente olvidadas en espera de una próxima reunión, mientras que otras veces sentía que las historias de nuestra comunidad causaban una impresión duradera cuando un miembro del personal respondía atentamente, hacía preguntas y afirmaba su compromiso de defender los proyectos de ley que les presentábamos.

Varios miembros de la comunidad se lamentaron en el viaje de vuelta de que se sentían ignorados o no escuchados, y de que las conversaciones que habían mantenido no iban a dar lugar a ninguna acción, lo cual es comprensible; después de un largo día exponiendo el mismo caso a una persona tras otra, es fácil sentirse como si te hubieras dado contra un muro. Yo también me sentía a veces como si dijera todo lo correcto, pero insegura de que me escucharan. Después de escuchar sus sentimientos de desánimo, me quedé pensativa. Comprendí por qué se sentían tan derrotados, pero mis sentimientos de derrota se vieron aplastados por un abrumador sentimiento de satisfacción con nuestro trabajo de hoy, aunque nuestro trabajo fuera intangible. 

En la oscuridad del viaje en autobús me di cuenta de que ya no era una niña maravillada ante un edificio de mármol, sino una persona que estaba haciendo su propia historia. La historia no pertenecía a quienes ocupaban los despachos que visitamos, sino a quienes acudimos y exigimos que los cargos electos trabajen para nosotros. A los que nos ausentamos del trabajo un lunes para participar en el proceso legislativo. Los que esperamos pacientemente en los pasillos del Capitolio un momento para hacer oír nuestras historias. Nosotros, que año tras año exigimos más acción sobre a menudo los mismos temas de salud comunitaria.

Se supone que los legisladores trabajan para nosotros. Y manteniendo estas conversaciones les hacemos responsables de que nuestras comunidades sean más seguras y sanas, porque todo el mundo tiene derecho a respirar aire limpio.

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