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Retrospectiva: ¡ Air Alliance Houston está de celebración!

25 aniversario de la fundación de Madres por un Aire Limpio: Reflexiones de los miembros de la Junta Directiva de AAH

En 2008, dos organizaciones de defensa del aire limpio del área de Houston -Mothers for Clean Air (MfCA) y Galveston Houston Association for Smog Prevention (GHASP)- se fusionaron para convertirse en GHASP/MfCA, que ahora conoces como Air Alliance Houston. Mientras GHASP se centraba en reducir la contaminación atmosférica aprovechando los datos, MfCA se centraba en la participación de la comunidad y la educación. En la actualidad, la AAH se sitúa en la intersección de la investigación, la educación y la defensa para reducir la contaminación atmosférica y mejorar la salud pública.

El mes pasado celebramos el 25 aniversario de MfCA, que se constituyó como organización sin ánimo de lucro 501(c)(3) en octubre de 1996. MfCA comenzó a funcionar con el apoyo de voluntarios, pequeñas subvenciones y contribuciones individuales hasta que una subvención de Houston Endowment les permitió contratar a la primera Directora Ejecutiva a tiempo completo, Jane Laping (2001-2008).Audio Player00:0000:00Uselas teclas de flecha arriba/abajo para subir o bajar el volumen.

Laping, Jane - Laping audio, 1 de 2 Universidad de Houston 20 de julio de 2006 8 de noviembre de 2021 https://digital.lib.uh.edu/folder/houhistory/item/975/show/975

El MfCA hizo hincapié en la educación de la comunidad sobre la calidad del aire, sus efectos sobre la salud y las formas de reducir la contaminación atmosférica y la exposición a ella. Las actividades interactivas de divulgación en colegios, iglesias, ferias de ciencias, museos y actos comunitarios permitieron informar a niños, profesores y padres sobre los problemas del aire en Houston. 

Jane [Laping] vino al preescolar de mis hijos, Beehive, para hablar de limpiadores no tóxicos. Era una cooperativa y los padres no sólo trabajaban con los niños, sino que eran responsables de limpiar la escuela después de cada mañana de trabajo. Los limpiadores me hacían daño en los pulmones, así que sabía que tampoco eran buenos para los niños. Conseguimos convencer al director para que cambiara a limpiadores no tóxicos.

- Lauren Salomon, miembro del Consejo de AAH

MfCA contaba con cinco capítulos individuales centrados en capacitar a los residentes para identificar, priorizar y tomar medidas para resolver sus problemas medioambientales: Fifth Ward, Barrett Station, Woodlands Acres, SE Houston y Spring Branch/Memorial.

Lo más destacado de nuestros archivos...

Educación y sensibilización sobre la calidad del aire

MfCA realizó actividades de divulgación en Día de la Tierra y otros eventos locales poco después de organizarse. Las titiriteras de las Girl Scouts a menudo ayudaban a atraer visitantes a las casetas en las que se exhibían materiales educativos, exposiciones y otras actividades.

En 2006, MfCA inició el Día de la Tierra 5K en Bellaire y lo trasladó a MacGregor Park en 2008 y luego al centro de Houston en 2009 y 2010. Con el tiempo, este evento 5K se convirtió en el Día de la Tierra de Houston, organizado por MfCA y posteriormente por AAH hasta 2016. Hoy en día, el evento está organizado por un socio de AAH, la Coalición Ambiental de Ciudadanos.

La MFCA organizó la primera carrera 5K del Día de la Tierra. Se convirtió en un acontecimiento anual que acabó convirtiéndose en el Festival del Día de la Tierra. Me sentí muy orgulloso de ello.

- Lauren Salomon, miembro del Consejo de AAH

Conjuntamente con el Festival, la MfCA creó una subasta anual de arte del Día de la Tierra. Las obras, creadas por estudiantes, se presentaban a concurso y luego se subastaban para apoyar programas de divulgación educativa y conceder becas a escuelas y estudiantes locales. El concurso se amplió y continuó hasta 2017.LEA MÁS SOBRE LA HISTORIA DEL DÍA DE LA TIERRA EN HOUSTON

Entre 2000 y 2016, la MFCA educó a los estudiantes sobre temas relacionados con la calidad del aire en la Feria de Ciencias e Ingeniería de Houston. Los voluntarios juzgaron proyectos de escuelas medias y secundarias relacionados con la calidad del aire, animando a los estudiantes a estudiar problemas medioambientales y presentando premios especiales en nombre de la organización.

Al principio, el ozono era el tema más destacado sobre la calidad del aire y los estudiantes desarrollaron algunos proyectos impresionantes, como la creación de sus propios dispositivos de muestreo para analizar el aire de sus barrios. Con el tiempo, los proyectos pasaron a incluir temas como el impacto en los pulmones de los productos químicos de interior o del tabaco, la contaminación por partículas y, más recientemente, el cambio climático y soluciones como la mejora de la capacidad de las baterías para aplicaciones solares...

- Lucy Randel, miembro del Consejo de AAH

Teatro Ozono

En 2000, en colaboración con la rama médica de la Universidad de Texas (UTMB) en Galveston, la MfCA puso en marcha el "Teatro del Ozono", un módulo interactivo único en su clase para niños de preescolar a 5º grado que introduce conceptos sobre la calidad del aire y medidas que los niños pueden tomar para su propia salud. El programa recibió un "Premio a la Excelencia del Aire Limpio" de la EPA en 2007.

Ozone Theater era un tipo de evento especial con "orador invitado" para niños en las escuelas que permitía a los niños aprender sobre los efectos de la contaminación atmosférica en la salud, pero hacerlo a través del juego y la repetición. Trabajamos duro para llegar a las aulas del área de Houston, y en 2016 atendíamos a más de 6.000 estudiantes de Houston y alrededores.

- Tifani Pust, MfCA/AAH Directora de Programas Educativos, 2009-2015 

De 2004 a 2007, MfCA implementó Herramientas para la Calidad del Aire Interior en 40 de las 46 escuelas de Spring Branch ISD y 30 escuelas de HISD. Este programa financiado por la EPA proporcionó a los maestros, personal de mantenimiento y conserjes información para identificar y controlar las fuentes de contaminantes en interiores.

Defensa de la Comunidad

En 2001-2002, la organizadora comunitaria Linda Block desempeñó un papel destacado en la primera formación del Proyecto Ciudadano de Control del Aire de Houston-Galveston (H-GCAMP ), en el que los ciudadanos aprendieron a tomar muestras de aire en sus comunidades para que las analizara la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. (EPA). 

Consulte el reportaje de Chron.com sobre los inicios de este proyecto: 

"Equipos de personas representantes de varios barrios del sureste se encargarán de las 'Brigadas del cubo', pruebas del aire realizadas por voluntarios en el momento en que se denuncie el aire viciado.

"Los 'olfateadores' designados informarán de las molestias atmosféricas al voluntario encargado de recoger muestras de aire".LEA EL ARTÍCULO COMPLETO DE CHRON.COM

MDI Superfund Site

En 2001, la sección del Fifth Ward de MfCA recibió una subvención de la EPA para apoyar la participación de la comunidad en el proceso de toma de decisiones de la EPA en relación con el emplazamiento del superfondo de Many Diversified Interests (MDI ), una operación de reciclado de catalizadores y fundiciones de acero abandonada de 36 acres contaminada con plomo y otros metales pesados justo enfrente de la escuela primaria Bruce, en el Fifth Ward.

El emplazamiento de MDI era una de las principales preocupaciones locales por lo que nuestra organización solicitó la subvención como una forma de compartir información sobre el emplazamiento con la comunidad e incluir los comentarios de ésta en el proceso de toma de decisiones de reparación de la EPA.

- Jane Laping, Directora Ejecutiva de Madres por un Aire Limpio

MÁS INFORMACIÓN SOBRE EL EMPLAZAMIENTO DEL SUPERFONDO MDI

Compromiso de la comunidad

ementación alrededor del emplazamiento del MDI incluía "Área restringida", una una obra de teatro de un solo acto que cuenta la historia real del vertedero de residuos peligrosos. La obra se presentó en Houston y en la Conferencia de Participación Comunitaria de la EPA en Buffalo (Nueva York).

AAH se complace en continuar la labor de MfCA y seguir desarrollando sus ideales de educación comunitaria y justicia medioambiental.

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