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Han pasado 3 años desde el incendio ITC en Deer Park, TX

Hace tres años, la Intercontinental Terminals Company (ITC) de Deer Park (Texas) sufrió durante semanas una serie de incendios catastróficos de tanques de almacenamiento y emisiones tóxicas al aire. 

¿Cómo evitarlo?

  • Abogue con nosotros en Air Alliance Houston
    • A finales del año pasado, les pedimos que enviaran sus comentarios a Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) cuando las instalaciones de ITC en Pasadena volvieron a solicitar su permiso de explotación de 5 años. La AAH prestó su apoyo a las voces de la comunidad que argumentaban que el desastre de la instalación de ITC en Deer Park (que aún se está investigando y que se encuentra justo al final de la carretera) demostraba las consecuencias de un proceso opaco de toma de decisiones medioambientales que excluye el compromiso y la participación de las comunidades afectadas. Informamos al público de la oportunidad de expresar sus preocupaciones a través de nuestro boletín y de las redes sociales.
    • Envíe hoy mismo nuestro boletín de inscripción a alguien que necesite información sobre nuestra lucha por un aire limpio y sobre cómo puede ayudar a oponerse a solicitudes de permisos problemáticas como ITC: Tinyurl.com/SubscribeAAH y asegúrese de seguirnos en las redes sociales (Twitter, Instagram, Facebook, LinkedIn @AirAllianceHOU) para conocer las últimas actualizaciones sobre nuestro trabajo.
  • Participe en el 'Sunset Review' de la TCEQ
  • La TCEQ está en las primeras etapas de su Sunset Review - un proceso ordenado por el estado que cada agencia se somete cada 12 años con el objetivo declarado de hacerlos más eficientes y eficaces. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE, ¡este año el público podrá hacer comentarios sobre las agencias en revisión! Necesitamos una agencia de protección ambiental en Texas que responsabilice a los contaminadores por desastres como el incendio de ITC Deer Park, y necesitamos que la comunidad participe en el proceso de revisión Sunset para que el desempeño y la eficacia de nuestras agencias estatales, incluida la TCEQ, se sujeten a un estándar que ponga en primer plano las preocupaciones de equidad de la comunidad. 

¿Listo para actuar?

  • Ayude a nuestros socios de la Coalición por el Medio Ambiente, la Equidad y la Resiliencia (CEER) a alzar su voz en este proceso. Responda a su encuesta: bit.ly/RRCCEER
  • MARQUE SU CALENDARIO:
    • Únase a sus vecinos y miembros de la comunidad de otros condados en la Audiencia Popular para la TCEQ Sunset Review el sábado, 30 de abril a las 11 AM (detalles a seguir)

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El 22 de junio la Comisión Sunset se reunirá para escuchar testimonios públicos sobre 4 agencias de Texas bajo revisión, incluida la TCEQ (más detalles a continuación).

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  • Presente comentarios por escrito a la Comisión Sunset que evalúa a la TCEQ y otras agencias: Envíe sus comentarios aquí.
  • Comentarios sobre la propuesta de Norma del Plan de Gestión de Riesgos (RMP) de la EPA: El 1 de marzo, nos unimos a otros miembros de la Coalición para Prevenir las Catástrofes Químicas al instar a la EPA a adoptar las recomendaciones de un nuevo organismo federal de vigilancia informe en el que se pide una norma RMP más estricta. Según el informe, la norma RMP no es suficiente para prevenir las catástrofes debidas a peligros naturales y al cambio climático. También creemos que la norma debería proteger mejor a las personas de los peligros más extraordinarios (para ver un ejemplo, consulte ácido fluorhídrico utilizado por instalaciones aquí mismo, en Houston). La EPA tiene previsto publicar un nuevo La norma RMP se someterá a comentario público en septiembre de este año.
    • La Ley de Aire Limpio obliga a la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) a publicar normas y orientaciones para la prevención de accidentes químicos en instalaciones peligrosas. Estas normas se recogen en el Plan de Gestión de Riesgos (Risk Management Plan, RMP) de la EPA, utilizado por más de 12.000 instalaciones industriales de Estados Unidos, entre ellas fabricantes de productos químicos, refinerías de petróleo, plantas de tratamiento de aguas, etc., como norma para prevenir catástrofes en las instalaciones.

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Una historia personal sobre la catástrofe del CCI

¿Recuerdas el Plume? Llegó a nuestras cabezas desde el este de Houston un domingo por la mañana. Este Penacho provenía de la Intercontinental Terminals Company (más conocida como ITC) en Deer Park cuando varios de sus tanques de almacenamiento se incendiaron. Esta semana hace tres años que esta catástrofe, originada en las comunidades del este del condado de Harris, se abatió sobre toda el área metropolitana de Houston.

Me llamo Cassandra. Soy asociada de comunicación en Air Alliance Houston. Hasta hace poco vivía en Pasadena con mis padres, en un barrio de la esquina de Beltway 8 y State Highway 225 llamado Deepwater. Esta casa era propiedad de mis abuelos paternos y fue mi hogar durante 18 años. 

Recuerdo la mañana en que se produjo la explosión. Mi madre y yo habíamos ido a un servicio religioso a las 8 de la mañana y habíamos vuelto a casa sobre las 9.30. Poco después, cuando nos habíamos cambiado la ropa de los domingos por la de estar por casa y nos habíamos soltado el pelo de las apretadas coletas y moños, fuimos a tomar un café juntas al porche. Poco después, cuando nos habíamos cambiado la ropa de los domingos y nos habíamos soltado el pelo de las coletas y moños apretados, fuimos a tomar un café juntas en el porche.

Allí, cubriendo el cielo, había una sábana negra de espeso humo negro.

Me gustaría destacar que he crecido en la zona de Deepwater. Crecí con el elemento básico del Canal de Navegación: Wally Wise Guy, una mascota tortuga que nos enseñaba a "caparazonear" en el lugar cuando se producía una catástrofe química. A los 5 años, después de mi media jornada en el parvulario, les contaba a mis padres sobre el canal de radio AM donde podíamos escuchar las actualizaciones sobre los desastres químicos si ocurrían y cuando ocurrían. 

Cuando vi el penacho, simplemente miré a mi madre y le dije: "Vaya. ¿Llamamos a papá?". Mi padre es Operador de la Junta en una planta de producción de plásticos más adelante en la SH 225. Ella respondió: "él nos llamará".

Para decepción de Wally Wise, no apagamos el aire acondicionado ni entramos en casa. De hecho, mi madre y yo terminamos el café en el porche y entramos a ver una película.

A las pocas horas mi padre me llamó y me dijo que estaba 'bien, el humo debería desaparecer pronto, es una instalación al final de la calle'.

La despreocupación de esta historia de desastre químico resulta familiar a quienes crecieron o viven actualmente en comunidades como la mía. No tiene por qué ser así. No podemos aceptar la normalización de estas amenazas para la salud y la seguridad de nuestras comunidades.

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